Zanzibar, un paraiso con un pasado muy oscuro

El Mercado de esclavos en Zanzibar no es el motivo por el  que nadie viaja al que hoy día está considerado un destino paradisíaco de sol, playa y relax.

Y con ese objetivo mi mujer y yo realizamos una escapada a la isla ya que nos queda cerca de nuestro lugar de residencia, Dubai.

Aunque siempre lo hacemos, esta vez nos precipitamos y no elegimos bien las fechas lo cual supuso bastante lluvia y mal tiempo privándonos de un mayor disfrute del Sol (lo se, error de novato que nunca se debe cometer).

No hay mal que por bien no venga asi que nos animamos y decidimos conocer y explorar algo más en la isla, en este caso, la capital Stone Town, “Ciudad de Piedra”.

Diré la verdad: un desastre de ciudad caótica y sucia (aunque declarada Patrimonio Mundial por la UNESCO).

Centro importante de cultura Swahili, está muy dejada y apenas hay inversiones del gobierno para irla regenerando (parece que hay una poquita de corrupción…).

2 cosas a destacar:

– Por un lado, estamos en el lugar de nacimiento de una de las figuras musicales más legendarias de todos los tiempos: Freddy Mercury, os suena?

– Por otro, un oscuro pasado que es motivo de absoluta verguenza por parte de nuestra raza, una vez más: el Mercado de Esclavos de Zanzibar

Y es de este segundo punto del que quiero hablar porque lo estuvimos visitando y fue realmente desgarrador el conocer lo que se llegaba a hacer con aquella pobre gente.

Y es que La paradisiaca “Isla de las especias” también tuvo un pasado trágico que cuesta imaginar…

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Mercado de esclavos en Zanzibar: el origen

Son los portugueses quienes se dan cuenta en el siglo XVI de que Zanzibar esta ubicada estratégicamente en medio de la ruta de las especias que discurre de la costa oriental africana hasta la India.

Si bien es la entrada de un sultan omaní en 1832 cuando el mercado de esclavos empieza a prosperar convirtiéndose en el enclave perfecto para subastar esclavos capturados en África continental.

Hombres, niños y mujeres eran subastados como mano de obra para plantaciones de las islas del Océano Indico, en USA y las colonias europeas de las indias orientales.

Además, Jeques y Sultanes demandaban mano de obra negra y gratuita y  los esclavos que finalmente no eran “colocados”, se utilizaban para trabajar en las plantaciones de los cultivos de especias (canela y clavo) haciendo que estos amasaran su fortuna.

Como era la vida de cualquiera de aquellos esclavos?

Quizá no sea justo comparar épocas aunque para mi la barbarie sigue siendo la misma y reconozco que una vez abandoné el recinto me quedé bastante “tocado”.

Así que vamos a ponernos, por un instante, en la piel de una de aquellas personas cuyo ciclo de vida era algo parecido a lo que sigue:

  • Ser capturado en tu lugar de origen (te tocaba y punto, nada que hubieras hecho, simplemente tu destino)
  • Obligado a realizar un viaje en grupo a pie (unidos por gruesas cadenas o incluso un palo con ramificaciones a ambos lados en forma de “Y griega” que los inmovilizaba del todo. Mujeres y niños atados con sogas)
  • Todos transportando pesadas cargas de marfil en viajes de hasta 80 dias
  • Ser hacinado como animal sin comida en un barco de carga desde la costa tanzana con destino Zanzibar donde se encerraban en celdas hasta el dia que eran subastados (más adelante hablo de las celda que tuvimos la ocasión de visitar).
  • Ser azotado o atado a árboles para demostrar su fortaleza al posible comprador.
  • OJO!!y aun asi, LA ESCLAVITUD PODIA NO SER EL PEOR DESTINO ya que en época de excedente de esclavos la tribu Doe asentada al norte de Bagamoyo (ciudad costera de Tanzania próxima a Dar es Saalam), practicaba el canibalismo. SE LOS COMIAN JODEEEEEER!!!!

Absolutamente demecial, brutal, de caerse las lágrimas…

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stone town: El mayor puerto comercial de esclavos de Africa Oriental del Siglo XIX

De esta manera, La “Ciudad de Piedra” se convirtió en el principal centro de tráfico de esclavos de África oriental.

Se calcula que entre 1830 y 1873, bajo el gobierno del Sultanato de Omán, llegaron a venderse más de medio millón de esclavos (casi 15.000 al año durante más de 40 años).

En 1873 y bajo la amenaza de un bombardeo naval británico, el Sultán Bargash firmó un acuerdo con Gran Bretaña poniendo fin a la esclavitud (supuestamente entiendo).

Tuvo un papel principal el médico y explorador escocés David Livingstone quien visitó las Universidades más importantes del reino Unido en busca de apoyos en su lucha contra la esclavitud.

Ese mismo año se bloquearon los puestros de la isla para impedir el tráfico de personas fundándose la UMCA (Misiones Universitarias de Africa Central).

Decidieron construir una catedral anglicana en el lugar donde hasta entonces se encontraba el Mercado de Esclavos en Zanzibar.

El altar del templo se ubica en el punto exacto donde los esclavos eran azotados y hay una leyenda urbana que dice que el crucifijo del altar fue fabricado con la madera del árbol bajo el que se enterró el corazón de Livingstone.

El interior de la iglesia tiene varios elementos que recuerdan y hacen referencia a la época de la esclavitud.

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Las camaras subterraneas del mercado de esclavos en zanzibar

Dentro de la catedral, se pueden visitar las cámaras subterráneas donde se mantenían a los esclavos hasta su venta.

Aunque llego a haber hasta 15 cámaras, hoy en día se pueden visitar dos. Una de ellas, la mayor estaba destinada a las mujeres y niños y la otra más pequeña, para los hombres.

Oscuras y húmedas salas, donde una ventana diminuta apenas deja pasar la luz. Decenas de esclavos en un espacio mínimo, encadenados, muestros de hambre. está claro que muchos ya no salian de allí con vida.

Estuvimos dentro, fue poco tiempo pero suficiente para sentir que allí se respira con dificultad, no hay espacio y no puedes ponerte casi de pie, hace frío y te cala la humedad…

¿Te imaginas cómo sería pasar allí día tras día, amontonados, sucios, sin apenas aire ni comida, ni agua y seguramente encadenado, herido sabiendo que jamás volverías a recuperar tu vida y tu libertad?

De repente una sensación mezcla de tristeza e impotencia te invade todo el cuerpo. Solo piensas en salir de allí y no puedes creerte que aquello sucediera de verdad.

Pero si que pasó…

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Finalmente ya para acabar el recorrido, conforme abandonas el interior de la Iglesia te encuentras de frente con un monumento.

En él se recuerda la forma en la que se llevaba a cabo la compra-venta de esclavos.

Una zanja donde encadenados del cuello, se les presentaban a los compradores como ganado. Estos, una vez acordado el precio, pasaban a ser amos y dueños de sus vidas que ya jamás volverian a recuperar.

Una imagen devastadora para acabar la visita…

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zanzibar: playas, sol y un mercado de esclavos

Una escapada, unas vacaciones y en general viajar se asocia a disfrutar y pasarlo bien, como debe ser. Zanzibar es un lugar con playas y zonas de sol y relax verdaderamente bonitas que recomiendo 100%.

Dicho esto, no está de más, de vez en cuando, buscar alguna visita o lugar (si existe en la zona) con historia detrás y que nos pueda hacer entender algo mejor lo que somos, de donde venimos.

En este caso, siento decir que para mi hay poco que entender y no puedo concebir (como raza humana) que hayamos hecho y sigamos haciendo estas y otras muchas barbaridades.

Si te acercas por Zanzibar, por supuesto visita y disfruta sus increibles playas pero déjate un hueco para este lugar, resulta verdaderamente escalofriante y te aseguro que no te dejará indiferente.

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En esta ocasión es complicado decir: “espero hayas disfrutado del post” por la temática del mismo, si que lo hayas encontrado interesante.

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Un saludo y hasta la próxima!!

viajando con maleta en playa de Dubai

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